Art. Down. Under.

Kunstenares Hannah Black heeft in een door 25 collega’s mede ondertekende open brief aan de curatoren van de Whitney Biennial 2017 gevraagd om uit de tentoonstelling een schilderij te verwijderen. Zij vraagt zelfs om de vernietiging van Open Casket van Dana Schutz, een post-mortem portret van de zwarte Amerkaanse tiener Emmett Till die in 1955 op grond van valse beschuldigingen in het stadje Money, Mississippi werd gelyncht.

Of deze controverse groot dan wel klein is, is een kwestie van perspectief. Alle ondertekenaars, inclusief Black zelf zijn African Americans. De gevoeligheid voor ‘identity politics’ – de courante aanduiding African American is er o.a. een exponent van – is in de Verenigde Staten onverminderd groot en de rassenstrijd in het bijzonder is een vuur waarin een klein voorval soms met gemak een steekvlam wordt .… Lees verder...

Country Life

Twee boeken met herinneringen schreef Siegfried Sassoon over zijn vormende jaren tijdens de Eerste Wereldoorlog. Siegfried’s Journey 1916-1920 wordt als autobiografie aangekondigd, in Memoirs of a Infantry Officer heeft Sassoon van zichzelf een personage met de naam George Sherston gemaakt. De naamsverandering zegt iets over de afstand die nodig was om zijn ervaringen als soldaat bijna twintig jaar na dato te boek te kunnen stellen. De Memoirs spelen zich voornamelijk op het slagveld in Frankrijk af, de Journey in Engeland wanneer Sassoon herstelt van opgelopen verwondingen. En dat is wellicht een duidelijker onderscheid tussen deze boeken dan de vraag in welke mate de literaire autobiografieën van deze auteur fictie zijn. Het tijdperk was in ieder geval rijk genoeg om twee keer te overdenken.… Lees verder...

Vrijheid (3x)

‘Other fucking people are insulting you. And you know they are cheap. But they win. And you can’t do a thing about it’, zegt Iggy Pop in de documentaire To stay alive / A Method. De 70-jarige zanger rijdt in zijn zwarte Rolls Royce met open dak bijna geluidloos door de straten van zijn woonplaats Miami, maar de uitdrukking op het knappe gezicht is niet dat van een zegevierende keizer, iets dat wel bij deze luxe omgeving en het kostbare voertuig past. Iggy lijkt zonder emotie, alsof niets en niemand hem ontregelen kan. Waarschijnlijk is de auto een geschenk van een muziekliefhebber die hij niet wilde teleurstellen. Hij is voorbij honger & kou, onverschillig voor Beluga, Mouton Rotschild & Creuses .… Lees verder...